Touren for børn: FAVORITTEN FROOME

Årets største cykelløb begynder næste lørdag. Hver dag frem til starten, præsenterer vi én af årets hovedpersoner. Vi lægger ud med den forsvarende mester, Chris Froome.  

Hans venner kalder ham Froomey. Hans fjender kalder ham bare Froome. Og dem er der mange af. For selv om Chris Froome har vundet adskillige af de allerstørste løb, er det ikke alle, der er lige vilde med den superstærke brite.

Men hvis man vil vinde årets Tour de France, er det Froomey, man skal slå. Han har vundet det store franske løb hele fire gange. Og siden han vandt sidste år, har han også vundet Spanien Rundt og Italien Rundt. Det er de tre største løb i verden, og dem har han altså vundet lige efter hinanden. Det er der ikke andre, der har gjort i mange, mange år.

 

En tændstikmand med strittende arme

Froomey er på mange måder en usædvanlig cykelrytter. Han er født i Kenya og lærte at køre på cykel på de støvede jordveje i det afrikanske land. Og det er som om, han har lært at cykle på en anden måde, end alle de andre. For han ligner ikke nogle andre i feltet.

Han er let at genkende på sin cykel: Du skal bare kigge efter en lang tændstikmand med strittende arme. Og hvis han hjuler rundt på sin cykel i et lavt gear, ved du, at det er ham. Det ser ikke altid pænt ud, men det er han nok ligeglad med. For der er ikke mange, der kan følge med, når Froomey piske pedalerne rundt i de høje bjerge.

Når det går nedad, er han også let at få øje på. Nogle gange sætter hans sig helt ned på stangen for at få mindst mulig vindmodstand. Så sidder han der, nede under saddelhøjde og tramper rundt i pedalerne, mens han styrter ned ad de små stejle bjergveje. Heller ikke det ser særlig pænt ud, men han kører som regel hurtigere nedad end de andre. Og det er det som tæller i hans verden. 

Froome er også en ekspert i enkeltstart. Det er de etaper, hvor man kører alene i kampen mod uret. Og det er det, som gør at Froome, kan vinde år efter år. At han både kan kører stærkt i bjergene og på enkeltstarterne. Og så hjælper det også, at han har det stærkeste hold til at hjælpe sig. Sky-holdet har nemlig mange penge, og derfor kan de købe nogle kanonstærke hjælperyttere, der kan hjælpe og beskytte Froomey.

Men han kan også godt klare skærene selv. Det så man i årets Giro d’Italia (Italien Rundt). Han var ikke kommet så godt fra start i det store italienske løb. Han var styrtet på et par af de første etaper og lå et bag de andre favoritter i den samlede stilling. Alle var enige om, at han ikke ville vinde løbet. Men på en af de sidste etaper vendte han alting på hovedet og tog fusen på samtlige modstandere. 

  

En forbløffende sejr

Simon Yates, den rytter, der førte løbet,  var i krise, og pludselig tog Froomey en vild chance. Med 80 kilometer og tre bjergtoppe til mål, slog han til på en stejl og støvet grusvej oppe på et af de stejleste bjerg i Italien. Den mindede ham måske om vejene i hans barndomsland Kenya. I hvert fald angreb han på det allersværeste sted og kom hurtigt fra de andre. 

Han kom til toppen af bjerget lidt før de nærmeste konkurrenter. De fleste tænkte, at de nok skulle indhente ham igen - der var jo langt til mål. Men de tog fejl. For på vej ned ad det regnvåde bjerg kørte han som en vanvittig, og han gjorde sit forspring endnu større ved at tage vildere chancer end hans forfølgere.

Nede i dalen begyndte han at køre enkeltstart, og da hans forfølgere ikke kunne finde ud af at samarbejde, blev hans forspring stille og roligt større. På toppen af det sidste bjerg havde han taget over tre minutter på sine nærmeste forfølgere. Det var nok til at overtage løbets lyserøde førertrøje. Den beholdt han hele vejen til Rom, hvor løbet sluttede.

Det var en forbløffende sejr - og der er dem, der mener, at det så lidt for fantastisk ud, og at han må have snydt på den ene eller anden måde. Men det er der altså ikke nogen beviser for.

 

Flere fjender end venner

Froomey har som sagt flere fjender end venner. Og der er dem, der mener, at han slet ikke burde stille til start i Tour de France i år. Han har haft nemlig en dum sag hængende over hovedet. I sidste års Spanien Rundt fandt man ud af, at han havde taget for meget af sin astma-medicin, og det er ikke tilladt. Froomey og hans hold sagde, at det måtte være en fejl. Og da man ikke kunne bevise, at han havde snydt med vilje, er han ikke blevet dømt. Og derfor har han fået lov til at køre videre, selvom der er mange, der synes, at det hele virkede meget mærkeligt.

Froomey er nu klar til at gå efter at vinde Tour de France for femte gang - og tager den fjerde af de største løb på stribe. Nogle tror, at det bliver for svært, fordi han har brugt for mange kræfter på at vinde Italien Rundt. Det er over 20 år siden, at der sidst er nogen, der har vundet Tour de France og Italien Rundt i det samme.

Andre siger, at hvis der nogen, der kan gøre det, så er det Chris Froome og hans bomstærke Sky-hold. Vi får se. Der er i hvert fald mange, der vil gøre hvad som helst, for at det ikke bliver ham, der skal stå øverst på podiet, når løbet slutter i Paris i år. Dem skal vi høre om i de næste par dage.

Læs om de andre favoritter til årets Tour de France her. 


Skriv en kommentar